PASCAL OU LE DÉFAUT DE LA MÉTHODE. Lecture des Pensées selon leur ordre.

Thirouin LAURENT

Paris, Honoré Champion
coll. « Lumière classique »
décembre 2015, 264 p.
ISBN 9782745331236

Résumé

Redoutable dialecticien, Pascal reste conscient de la faiblesse de tout argument, de l’insignifiance des énoncés, de la stérilité des méthodes. Il ne prétend pas, dans ses Pensées avoir rien dit d’inouï, mais avoir mieux placé la balle dont tout le monde joue, avoir inventé une disposition nouvelle. Il importe donc de s’interroger sur cette disposition, c’est-à-dire de considérer enfin comme essentielle l’étrange répartition en liasses que restituent aujourd’hui les éditions des Pensées. L’ordre de Pascal est à la fois une rhétorique singulière et un rapport original à la vérité. Mais l’examen doit être inductif et méticuleux. Quelle logique exacte préside à la répartition des pensées entre une liasse « vanité » et une liasse « misère » ? Comment la raison des effets marque-t-elle la grandeur de l’homme ? Pourquoi Pascal a-t-il disséminé les fragments traitant du divertissement, au lieu de les réunir dans le dossier qui semble consacré à la question ? Quelle espèce de transition désigne-t-il sous le titre « Transition de la connaissance de l’homme à Dieu » ? Telles sont les questions, et d’autres similaires, proposées à la réflexion dans ce volume. Le commentaire d’une pensée ne devrait plus s’envisager en dehors de sa situation dans le singulier dispositif que forment les liasses.

L’auteur

Laurent Thirouin est professeur de littérature française du XVIIe siècle à l’Université de Lyon et membre de l’IHRIM (UMR 5317). Ses travaux sont consacrés principalement à l’œuvre de Pascal (Le Hasard et les règles. Le modèle du jeu dans la pensée de Pascal, 1991 ; Pensées sur la justice, 2011), à l’augustinisme et à la vie intellectuelle dans le milieu de Port-Royal. Il a publié un choix d’Essais de morale de Pierre Nicole (1999) ; le Traité de la Comédie et autres pièces d’un procès du théâtre, Champion, 1998) et une étude synthétique sur la querelle de la moralité du théâtre (L’Aveuglement salutaire. Le réquisitoire contre le théâtre dans la France classique, H. Champion, 1997, rééd. 2007)

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