Le Capitaine Fracasse
Œuvres complètes Section I. Romans, contes et nouvelles Tome 4.

Théophile GAUTIER

Édition critique de Sarah MOMBERT
coll. « Textes de littérature moderne et contemporaine »
Paris, Honoré Champion
27 avril 2018, 766 p.
ISBN 978-2-7453-3572-2

Conçu à l’époque du romantisme militant, mais écrit à l’âge de la maturité, Le Capitaine Fracasse réalise le rêve égoïste d’une œuvre « purement pittoresque », selon l’expression de Théophile Gautier. Roman historique sans histoire, roman de cape et d’épée érudit, pastiche inspiré par les arts et la littérature pré-classiques, il mélange les genres et transcende les esthétiques. À chaque étape du voyage à travers la France d’une troupe de comédiens ambulants, les aventures se mêlent à l’évocation des mœurs du premier XVIIe siècle. Scènes d’auberges et vie de château, amours idéales et romanesques, duels et aventures galantes participent de l’imaginaire populaire et font briller les qualités inégalées du style de Gautier, au sommet de son art de prosateur. Ce roman du décalage, jouant avec un égal brio des codes de la littérature de genre et de la fiction lettrée, méritait une édition fondée sur une étude scrupuleuse des variantes et enrichie d’une annotation qui en éclaire l’incomparable richesse culturelle.

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