VOLTAIRE DANS “L’ENCYCLOPÉDIE”

Olivier FERRET

Paris, Société Diderot
coll. « L’atelier autour de Diderot & de l’Encyclopédie »
avril 2016, 416 p.
ISBN 978-2-9543871-0-9

Résumé

Débutant à un moment où l’Encyclopédie affronte l’hostilité grandissante des autorités, la participation de Voltaire est annoncée avec un faste à la hauteur de sa célébrité et de son importance pour l’entreprise. Au delà, en effet, de la quarantaine d’articles qu’il rédige, de nombreux autres s’inspirent de ses œuvres, dont ils reprennent souvent de larges extraits. Olivier FERRET étudie ici, dans toutes ses dimensions, la présence de Voltaire dans le Dictionnaire raisonné et met notamment en lumière le rôle déterminant de Jaucourt dans la diffusion des écrits voltairiens. Il éclaire ainsi la « manufacture » de l’Encyclopédie et montre comment celle-ci perpétue l’image d’un Voltaire poète et historien alors qu’il est en passe de s’imposer comme l’« oracle des nouveaux philosophes ».

L’auteur

Olivier FERRET est professeur à l’université Lumière Lyon 2 et membre de l’UMR 5317 (IHRIM). Ses travaux portent sur la littérature polémique du XVIIIe siècle, la diffusion du discours philosophique des Lumières et les Humanités numériques. Il participe aux éditions critiques des œuvres complètes de Voltaire et de D’Alembert, ainsi qu’à l’édition électronique de l’Encyclopédie (ENCCRE). Il a notamment publié La Fureur de nuire, Oxford, Voltaire Foundation, 2007.

Sommaire

Introduction

Dans la « manufacture » de l’Encyclopédie.

I Voltaire mode d’emploi

« M. de Voltaire ». Le nom et les périphrases. Une présence limitée mais significative. Voltaire et les branches du savoir encyclopédique. Le poète et l’historien. Le poète. L’historien. Le philosophe ? Les usages de Voltaire. Ornement. Exemple. Référence. Contre-exemples ?

II Jaucourt et Voltaire

Copier-coller. Identification des emprunts. Abrégé, précis, détail, extrait, tableau. « Des tableaux intéressans pour embellir l’Encyclopédie » ? Voltaire prêt à l’emploi. Voltaire « philosophe ». Jaucourt voltairien ? III Voltaire « garçon encyclopédiste »
Des articles pour l’Encyclopédie. Des « cailloux pour fourrer dans quelques coins de mur ». Éléments de cohésion. Le « protocole » voltairien. Définitions. Exemples. Langue et philosophie. Les articles réutilisés. L’article HISTOIRE. L’article IDOLE, IDOLÂTRE, IDOLÂTRIE.

Conclusion

Voltaire et l’encyclopédisme.

Voir en ligne : Société Diderot